Nadal volta a fazer história em Paris e mostra que quer mais

Aos 31 anos deve escolher melhor os torneios que vai disputar, visando prolongar a trajetória no tênis profissional

Do Estadão Conteúdo | 12/06/2017 - 08:48 | Atualizado em 12/06/2017 - 10:00

Nadal exibe a taça de Roland Garros que conquistou (Foto: Gonzalo Fuentes/Reuters)

Era uma tarde de quinta-feira ensolarada em Paris. Faltavam três dias para o início de Roland Garros. Na Philippe Chatrier, Nadal se esfalfava no saibro, derrubando litros de suor. Do outro lado da quadra, Jack Sock observava, às vezes paralisado, as bolas passarem ao seu lado em velocidade. Número 15 do mundo, o norte-americano baixava a cabeça, resignado, quase falando para si e para o público que assistia ao treino: "Sim, Nadal está de volta".

Nas duas semanas seguintes, o espanhol fez seus sete adversários em Roland Garros sentirem o mesmo que Sock. Ele, enfim, levantava a Copa dos Mosqueteiros pela incrível 10ª vez, marca histórica, nunca antes alcançada por nenhum tenista em qualquer outro Grand Slam.

O grande feito é mais um capítulo de redenção no livro da vida vitoriosa do espanhol. A começar por uma má formação óssea no pé esquerdo, os obstáculos físicos na carreira do tenista foram inúmeros. Houve lesões nos dois joelhos, dores recorrentes nas costas e tendinite.

A cada problema físico, meses de ausência no circuito, seguido de quedas no ranking, jejum de títulos e previsões catastróficas dos "especialistas". "Nadal já era" e o "Rei do Saibro acabou" foram frases ouvidas repetidamente no circuito, em 2009, 2012, 2015 e até 2016.

Mas o empenho nos treinos, a evolução da medicina esportiva e uma disposição incrível fizeram o espanhol acumular seguidos momentos de redenção. "A mente supera a matéria", repete Nadal quase como um mantra, em sua autobiografia "Rafa, Minha História", escrita em parceria com o britânico John Carlin.

A invejável força mental vem acompanhada de uma incomum postura modesta para quem agora é dono de 15 títulos de Grand Slam - só está atrás agora dos 18 de Roger Federer. Seja na biografia ou em cada entrevista, o Rei do Saibro cita a humildade como mola propulsora da sua constante evolução em quadra.

Não por acaso, costuma terminar suas frases com um "não é?", como se buscasse confirmação para o que diz. Ou como se não quisesse tratar sua opinião como fato inquestionável. A expressão já virou sua marca pessoal nas coletivas e até brincadeira dos fãs nas redes sociais.

Com esta disposição de quem quer sempre aprender, Nadal vem se adaptando à nova fase da carreira. Aos 31 anos, deve seguir os caminhos de Federer, ao escolher melhor os torneios que vai disputar, visando prolongar a trajetória no tênis profissional. Em Roland Garros, ele revelou, por exemplo, que quase não corre mais nos treinos físicos. "Prefiro pedalar para preservar meus joelhos e os pés."

"Rafa tem potencial para ganhar Roland Garros umas 15 vezes", diz Gustavo Kuerten, outro especialista no saibro. "Do jeito que está jogando, dá para prever que vai ganhar aqui mais umas três ou quatro vezes pelo menos. Acho que nunca mais vamos ver outro cara como ele", prevê o catarinense.

Se depender de Nadal, os fãs não precisarão esperar por "outro cara" nos próximos anos. "Me sinto uma pessoa de muita sorte por fazer o que eu faço. Não me canso dos torneios. Sempre me sinto empolgado por jogar e por ter a chance de, aos 31, ainda estar por aqui no circuito", avisa o espanhol.

As imagens curiosas de Roland Garros

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